<div style="color:black;font: 10pt Arial, Helvetica, sans-serif;">From <span style="font-style: italic;">The Lewiston Tribune</span>
<div>Lewiston, Idaho</div>

<div>Friday, April 16, 2021</div>

<div><br>
</div>

<div>
<div><span style="font-weight: bold;"><font size="3">Elliss ‘Shooting For The NFL’</font></span></div>

<div><span style="font-weight: bold; font-style: italic;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-weight: bold; font-style: italic;">Exceptional Vandal LB could be making final collegiate appearance Saturday</span></div>

<div><br>
</div>

<div>By Colton Clark</div>

<div><br>
</div>

<div>Christian Elliss feels he has shown enough. Considering his standout resume, there aren’t many who’d disagree.</div>

<div><br>
</div>

<div>The University of Idaho’s exceptional senior strongside linebacker, arguably the Vandals’ most talented pound-for-pound player, intends to ink a professional contract after Idaho’s abbreviated spring season concludes.</div>

<div><br>
</div>

<div>He will leave open his option of returning for an extra year of eligibility — granted by the NCAA in response to the COVID-19 pandemic — but hopes to hear his name called at the NFL draft, which runs from April 29-May 1.</div>

<div><br>
</div>

<div>“I’m shooting for the NFL this year,” Elliss told reporters Tuesday. “If I get drafted, I get drafted, and if I get a good free-agency deal, if it comes to that, then I’m going."</div>

<div><br>
</div>

<div>“If neither of those things happen, then I still have eligibility left. I haven’t signed with any agents, I haven’t broken any NCAA eligibility things. ... But the goal is to play at the next level.”</div>

<div><br>
</div>

<div>Elliss’ final appearance as a Vandal could come Saturday, when Idaho takes on Northern Arizona at the Walkup Skydome in Flagstaff, Ariz. </div>

<div><span style="text-align: center; font-size: 10pt; background-color: transparent;"><br>
</span></div>

<div><span style="text-align: center; font-size: 10pt; background-color: transparent;">Kickoff is set for 1 p.m. Pacific. {<a href="https://urldefense.com/v3/__https://www.pluto.tv/live-tv/watch__;!!JYXjzlvb!3fZPd6CdOg2J6RxlUYChVFNe3NMOqRJWgQp0CxwtXKlv0Bk-OlRxDUCOr76zzWsE$">https://www.pluto.tv/live-tv/watch</a> -- Pluto TV 1058}</span></div>

<div><br>
</div>

<div>“I’ve been here for four years. It’s my last ride — maybe, we’ll see,” he said. “One last rodeo, so I’m excited to be out there and be with my brothers.”</div>

<div><br>
</div>

<div>Elliss attracted a dozen NFL scouts to Moscow in late March. Despite playing against Southern Utah two days prior, his pro-day marks were impressive.</div>

<div><br>
</div>

<div>Just like his brother’s two years before.</div>

<div><br>
</div>

<div>Christian Elliss surpassed combine averages for outside linebackers in every standard drill except one, according to data compiled by Ourlads.com.</div>

<div><br>
</div>

<div>In 2019, Kaden Elliss had a similarly superb pro day. He then was drafted in the seventh round by the New Orleans Saints, with whom he still plays as a reserve linebacker and special-teams contributor.</div>

<div><br>
</div>

<div>“I beat Kaden in almost all of (the pro-day drills),” said Christian, surely sporting a grin behind his face mask. “Except, Kaden’s really good at short distance. I’d say I’m faster than Kaden, and in the weight room, I can lift more. But he’s quicker. Just by a hair.”</div>

<div><br>
</div>

<div>Christian is aiming to become the third in his family to suit up in the big leagues — his father, Idaho defensive line coach Luther, was an NFL defensive tackle for 10 seasons, from 1995-2004. Luther Elliss was a two-time Pro Bowler with the Detroit Lions.</div>

<div><br>
</div>

<div>So yes, the NFL makeup is there.</div>

<div><br>
</div>

<div>The latest Elliss pro prospect heard “nothing but kind words and praise” from NFL representatives on hand at the Kibbie Dome, who “recognized that it was two days after a game.” Elliss battled through some expected soreness and fatigue.</div>

<div><br>
</div>

<div>“Luckily, with God’s grace, I was able to show them my athletic ability and talents,” he said. “I had some pretty good numbers. I wish I could’ve done a little better, but for two days after a game, it was nice to hear the scouts telling me to take my time and relax.”</div>

<div><br>
</div>

<div>That’s similar to the advice Kaden gave his younger brother when he handed off the reins after Idaho’s 2018 season: “Let loose and have fun. Just enjoy it.”</div>

<div><br>
</div>

<div>Christian certainly has been a joy for Vandal fans.</div>

<div><br>
</div>

<div>The 6-foot-3, 233-pounder has been a key figure on Idaho’s defense since arriving on the Palouse in 2017 out of Colorado powerhouse Valor Christian High School.</div>

<div><br>
</div>

<div>Christian shifted to middle linebacker as a sophomore to fill a void. It was a new role, yet he ended up an All-Big Sky third-teamer.</div>

<div><br>
</div>

<div>He returned to his natural strongside spot in 2019 and soon cemented himself among the Football Championship Subdivision’s most pro-ready players. Christian was a first-team All-Big Sky pick that season.</div>

<div><br>
</div>

<div>The Vandals also have experimented with some edge-rushing packages for him.</div>

<div><br>
</div>

<div>Christian is up to 266 career tackles, with 21 for loss and 4.5 sacks (all during 2019), and is on track to conclude his career as a top-15 all-time Idaho tackler.</div>

<div><br>
</div>

<div>This year, he’s captained a Vandal rushing defense that ranks first in the seven-team BSC at 118.8 yards allowed per game. Individually, Christian is No. 3 in the league in tackling average (10 per outing) — and in line to rake in more honors. There were moments this year in which his solo play was responsible for stalling an opponent’s drive.</div>

<div><br>
</div>

<div>“We always succeeded with the run game,” Christian said. “Teams weren’t able to do as much as they wanted to do, for the most part, when we had everybody.”</div>

<div><br>
</div>

<div>His football knowledge is as deep as his passion for the sport. Christian has been a leader vocally and performance-wise since his sophomore year — shining when reading runs and instructing his compatriots; employing his destructive hitting capabilities and particularly high motor for his stout frame.</div>

<div><br>
</div>

<div>What sets him apart most, coach Paul Petrino has said, is ambition.</div>

<div><br>
</div>

<div>With Idaho’s depth chart often plagued this season by coronavirus-caused absences, Christian assumed various posts in the defensive box. That sometimes made it difficult to settle in and find a consistent flow.</div>

<div><br>
</div>

<div>“Going back, I wish I would’ve let it all go. I wish I would’ve played relaxed instead of trying to process everything,” he said. “It didn’t really hit me until these last few games to really enjoy it. Have fun, dance. When you make a play, celebrate.”</div>

<div><br>
</div>

<div>In that case, celebrating was commonplace.</div>

<div><br>
</div>

<div>But Christian’s objectives going forward include boosting his “productivity on the ball” — pass-deflections, interceptions and forced fumbles.</div>

<div><br>
</div>

<div>He was at his all-around best when he heeded his brother’s guidance.</div>

<div><br>
</div>

<div>In the pros, it’ll be Christian’s mantra.</div>

<div><br>
</div>

<div>“We only get this opportunity once in our life, so why not go out there and have the most fun with it?” he said. “For a while there, I got a little bit caught up in overthinking, trying to impress NFL scouts, focusing on the wrong things instead of just having fun.</div>

<div><br>
</div>

<div>“That’s something I really want to pass off to (brother Noah, a Idaho D-tackle). That’s something Kaden tried to pass off to me. It took me a while to get.”</div>
</div>
</div>