<div style="color:black;font: 10pt Arial, Helvetica, sans-serif;">
<div style="font-family:arial,helvetica;font-size:10pt;color:black">
<div id="yiv6503749753">

<div style="color: black; font-style: normal; font-variant: normal; font-stretch: normal; font-size: 10pt; line-height: normal; font-family: Arial, Helvetica, sans-serif;">From <span style="font-weight: normal; font-style: italic;">The Lewiston Tribune</span>

<div style="font-weight: normal;">Lewiston, Idaho</div>



<div style="font-weight: normal;">Saturday, April 10, 2021</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div>

<div style="font-weight: normal;"><span style="font-weight:bold;"><font size="3">Expect Some "New Wrinkles" From Idaho Against from Idaho Eastern Washington</font></span></div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;"><span style="font-weight:bold;font-style:italic;">Vandals will need surprises, plus near-flawless execution, to upset Eagles</span></div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">By Colton Clark</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">In preparing for a rare, same-season college football rematch, Idaho dug deeper into its playbook.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">Expect the Vandals to toss some "curveballs" Eastern Washington’s way when the Big Sky rivals square off at 1 p.m. today on “The Inferno” at Roos Field in Cheney, Wash.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">“You have to come up with a few things that are different,” Idaho coach Paul Petrino said. “You have to come up with some wrinkles they maybe haven’t seen.”</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">With several games worth of film on hand, including a Week 1 meeting between the sides, “out-scheming” becomes more challenging.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">To upset the No. 9 Eagles (4-1) — and muddy EWU’s Football Championship Subdivision playoff prospects — the Vandals (2-2) likely will need to work in a few surprises while operating close to flawless elsewhere.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">Eastern is riding a school-record 16-game winning streak on its red turf. The Eagles outscored opponents 52-23 on average during the stretch.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">“It really comes down to execution. You’ve gotta execute what you’re doing in all three phases,” the eighth-year Vandal boss continued, “but also make them have to adjust to some new things you’re doing.”</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">All-American quarterback Eric Barriere, a Walter Payton Award candidate, is 12-0 at home.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">And his Eagles haven’t dropped a game since Idaho’s 28-21 Kibbie Dome comeback win Feb. 27. The Vandals erased a 14-0 deficit and quarterback Mike Beaudry connected with Hayden Hatten for the game-winner with 54 seconds remaining.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">EWU coach Aaron Best was one of several key pieces absent then. He drew a positive COVID-19 test just days before.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">“We’re playing a team we haven’t beaten in a while. It’ll be fun and new for me,” Best said.</div>



<div style="font-weight: normal;">“I do know this: We’re going back home and we love to play on the Red.”</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">Idaho also popped Eastern in 2019 in Moscow. Idaho led 28-0 at halftime, then held on to win 35-27 — the decision contributed greatly to EWU being kept out of the playoffs.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">The Vandals can play spoiler again. If they succeed, there’s a slight possibility the playoff selection committee reconsiders an earlier notion that Big Sky teams with two losses are disqualified from contention.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">The Eagles, with a win in their season finale, can lock up a spot.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">“The ability to do better in Round 2 is exciting for us,” Best told the Spokesman-Review. “Now that we’re 4-1, (we) have a chance to substantiate something we wanted to earn from the start of the season: a seventh game.”</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">The most recent showdown at Roos, in 2018, went convincingly to EWU, 38-14. The feud enjoys more parity now.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">“After (2018), it was like, ‘OK, yeah, I don’t like these guys at all,’” star Idaho linebacker Tre Walker said. “I can’t wait. I love playing them.”</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">Idaho’s defensive front seven fared well in rattling Barriere and hampering Eastern’s dynamic offense in the first game, holding EWU about 150 yards and 20 points under its per-game averages. The Eagles’ 579.8 yards and 41.2 points per game rank No. 2 and 5 in the FCS, respectively.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">“Stop their quarterback. That’s still the main goal,” said Walker, who leads the Big Sky in tackles per game (15.7). “As long as we contain him and understand that’s the main threat, we have a chance.”</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">Petrino emphasizes time of possession versus Eastern. A three-man Idaho rushing game has improved steadily this year, and probably will be leaned on to sustain possessions with the Vandals’ quarterback situation up in the air.</div>



<div style="font-weight: normal;">“We gotta stay on the field as long as possible,” Petrino said. “The very best way to contain (Barriere) is to have him stand on the sideline.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">“Then do a good job of getting pressure on him and not giving him very long to throw the ball. If he moves and makes time, then he makes big plays.”</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">EWU handled No. 11 UC Davis 32-22 in Cheney on April 3, while the Vandals couldn’t find an offensive groove in a 24-22 loss to Idaho State in Pocatello.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">Sophomore signal-caller Nikhil Nayar took the reins from the injured Beaudry in the second quarter, but struggled, completing just 11 of 34 passes. Freshman CJ Jordan was not available.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">It’s unknown who’ll get the nod, or how many receivers will be present after Idaho had just three to work with last week.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">Eastern’s defense, albeit overshadowed by the offense, has been solid, limiting opponents to a 35.6-percent conversion rate on third downs and a 6-for-19 mark in the red zone.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">“They have a good linebacker corps, good safeties,” Hatten said. “The whole team is good.”</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">Barriere sits in the top three in most individual FCS offensive categories. He’s passed for 1,879 yards and 16 scores, completing 64.3 percent of his attempts.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">Receivers Talolo Limu-Jones and Freddie Roberson have combined for 998 yards and five touchdowns.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">The Eagles were plagued by frequent drops Feb. 27, and Barriere went 32-for-57. His pass-catcher pool is deeper now.</div>



<div style="font-weight: normal;">Receiver Andrew Boston (290 yards, two TDs) missed Week 1, as did senior defensive captains Jack Sendelbach, a linebacker, and safety Calin Criner. They’re all back.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">Eastern, like Idaho, hasn’t escaped weekly roster uncertainty. Twenty Eagles have made their first career starts this season, and inexperience is prevalent on Idaho’s offensive line and in its secondary.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;"><span style="font-weight:bold;">ATTENDANCE NOTE</span> — Only some student-athlete guests and EWU students will be admitted because of coronavirus protocols.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;"><span style="font-weight:bold;">FRONTIER EXPERIENCE</span> — Petrino’s father, Bob Petrino Sr., coached at Carroll College, and Paul played and was an assistant there in the days when Frontier Conference members met league adversaries twice.</div>



<div style="font-weight: normal;"><br>

</div>



<div style="font-weight: normal;">“I was around it a lot as a coach’s kid, then as a player, then as a coach,” he said.</div>

<div style="font-weight: normal;"><br>
</div>

<div><span style="font-weight: bold;">GAME TIME</span> <span style="font-weight: normal; font-size: 13.3333px; background-color: transparent;"> </span><span style="font-weight: normal; font-size: 13.3333px; background-color: transparent;">—</span><span style="font-weight: normal; font-size: 13.3333px; background-color: transparent;"> According to EWU and the BIg Sky Conference, the game will be shown live on SWX and Pluto TV Channel 1053 starting at </span></div>

<div><span style="font-weight: normal; font-size: 13.3333px; background-color: transparent;">1:05 PM PST.</span></div>

</div>

</div>

</div>
</div>
</div>