<div style="color:black;font: 10pt Arial, Helvetica, sans-serif;">From<span style="font-style: italic;"> The Lewiston Tribune</span>
<div>Lewiston, Idaho</div>

<div>Friday, January 22, 2021</div>

<div><br>
</div>

<div>
<div><span style="font-weight: bold;"><font size="3">Northern Colorado Becomes 5th Big Sky Football Team To Opt Out</font></span></div>

<div> </div>

<div>Staff Report</div>

<div><br>
</div>

<div>Northern Colorado’s football team has become the fifth Big Sky Conference program to opt out of the Football Championship Subdivision’s spring season, the school announced Thursday.</div>

<div><br>
</div>

<div>The Bears join Montana, Montana State, Portland State and Sacramento State as teams that will forgo the season.</div>

<div><br>
</div>

<div>The University of Idaho was scheduled to open its six-game season hosting Northern Colorado on Feb. 27 at the Kibbie Dome. The Vandals also were set to play the Grizzlies and Vikings.</div>

<div><br>
</div>

<div>As of now, the Big Sky still plans to restructure the schedules, field enough teams for a season and award a championship. But the prospects of that happening seem to grow more uncertain each week.</div>

<div><br>
</div>

<div>UNC cited health and safety concerns ahead of a fall 2021 season, and difficulties with staffing football events as other sports are running in conjunction. The Bears plan to play a modified, nonconference schedule late in the spring, and treat it like a traditional spring camp.</div>

<div><br>
</div>

<div>“This is the difficult, but right decision for us,” first-year UNC coach Ed McCaffrey said in a news release. “Our players and staff worked over the past months to build a great culture and team that is ready to compete for championships. But the health and safety of our players take precedence over everything else.”</div>
</div>
</div>