<div style="color:black;font: 10pt Arial, Helvetica, sans-serif;">From <span style="font-style: italic;">The Lewiston Tribune</span>
<div>Lewiston, Idaho</div>

<div>Saturday, July 25, 2020</div>

<div><br>
</div>

<div>
<div><span style="font-weight: bold;"><font size="3">Elliss, Walker Named Preseason All-Big Sky</font></span></div>

<div><br>
</div>

<div>Staff Report</div>

<div><br>
</div>

<div>Before Friday, Idaho’s linebacking corps arguably was the Big Sky’s best.</div>

<div><br>
</div>

<div>That contention is getting closer to inarguable now.</div>

<div><br>
</div>

<div>The Vandals were the only team to land two linebackers on the all-conference preseason team, released at the beginning of the Friday’s broadcast of virtual media days on Pluto TV.</div>

<div><br>
</div>

<div>Strongside senior backer Christian Elliss, a first-team honoree in 2019, was joined by junior middle linebacker Tre Walker — a second-teamer in 2019 — as voted on by media members.</div>

<div><br>
</div>

<div>Elliss appears to be following in the footsteps of his family. The brother of New Orleans Saints LB Kaden Elliss and son of Idaho defensive line coach Luther Elliss, a 10-year NFL veteran, compiled 104 tackles, including 12½ for loss, to rank second on the Vandals last season in both categories. The savvy, 6-foot-3, 233-pound sure-tackler led Idaho with 4½ sacks.</div>

<div><br>
</div>

<div>Elliss has been included on several “NFL draft hidden gem” lists.</div>

<div><br>
</div>

<div>“I love the creativity that linebackers get,” Elliss said during the broadcast. “I love defense in general. I like ... just being able to react to the ball. I think in my position specifically, I enjoy being able to cover guys, being able to pass rush, being able to blitz, being able to meet guys in the hole.”</div>

<div><br>
</div>

<div>Elliss said his primary individual goal this season is to force more turnovers.</div>

<div><br>
</div>

<div>“The game is really about the ball, it’s about getting the ball back for our offense,” he said. “So forcing turnovers — interceptions, strip-sacks — that’s what I’ll be focusing on.”</div>

<div><br>
</div>

<div>Walker, a HERO Sports sophomore All-American in 2019, had a team-high 138 tackles — sixth-best in program history. The hard-hitting, 6-1, 235-pounder’s 74 solo stops were first in the Big Sky. He added nine for loss.</div>

<div><br>
</div>

<div>Eastern Washington quarterback Eric Barriere, a Walter Payton Award contender last year, was named preseason offensive MVP, and Montana linebacker Jace Lewis earned the distinction on defense. Grizzly linebacker Dante Olson claimed the award in 2019.</div>

<div><br>
</div>

<div>Weber State, an FCS semifinalist last year and the near-unanimous favorite to win the league for a fourth consecutive time, had the most honorees with eight.</div>

<div><br>
</div>

<div>Three players — Montana State guard Lewis Kidd, Weber State guard Ty Whitworth and Portland State safety Anthony Adams — were unanimous selections.</div>

<div><br>
</div>

<div>The Vandals, who went 5-7 in 2019, were predicted to finish ninth by coaches and eighth by media members in the preseason polls released Thursday.</div>

<div><br>
</div>

<div>“I think my team goal is the same as everybody else’s — we want to win the Big Sky,” Elliss said. “We want to go and actually play in the playoffs, and do better than we did last year.</div>

<div><br>
</div>

<div>“I think our defense needs to stay on top of it. I think our defense needs to not allow as many points as we did this last year. We’re getting everyone back except for two DBs.”</div>

<div><br>
</div>

<div><span style="font-weight: bold;">All-Big Sky Preseason Teams</span></div>

<div><br>
</div>

<div><span style="font-weight: bold;">Offense</span></div>

<div><br>
</div>

<div>QB: Eric Barriere, Eastern Washington; RB: Josh Davis, Weber State; Elijah Dotson, Sacramento State; FB: Clay Moss, Weber State; Athlete: BJ Perkinson, Sacramento State; WR: Samuel Akem, Montana; Samori Toure, Montana; Pierre Williams, Sacramento State; OL: Conlan Beaver, Montana; Ben Bos, Weber State; Lewis Kidd, Montana State*; Tristen Taylor, Eastern Washington; Taylor Tuiasosopo, Montana State; Ty Whitworth, Weber State*; TE: Marshel Martin, Sacramento State; K: Luis Aguilar, Northern Arizona; PR: Rashid Shaheed, Weber State; KR: Malik Flowers, Montana.</div>

<div><br>
</div>

<div><span style="font-weight: bold;">Defense</span></div>

<div><br>
</div>

<div>DT: Bryce Rodgers, UC Davis; Jared Scheiss, Weber State; DE: Josiah Erickson, Sacramento State; George Tarlas, Weber State; OLB: Nick Eaton, UC Davis; <span style="font-weight: bold;">Christian Elliss, Idaho;</span> ILB: Jace Lewis, Montana; <span style="font-weight: bold;">Tre Walker, Idaho; DB</span>: Anthony Adams, Portland State*; Daron Bland, Sacramento State; Robby Hauck, Montana; Eddie Heckard, Weber State; Devon King, UC Davis; P: DJ Arnson, Northern Arizona; ST: Emmanuel Daigbe, Portland State.</div>

<div><br>
</div>

<div>Offensive MVP — Barriere.</div>

<div><br>
</div>

<div>Defensive MVP — Lewis.</div>

<div><br>
</div>

<div>* — Unanimous selection</div>
</div>
</div>