<div style="color:black;font: 10pt Arial, Helvetica, sans-serif;"><span style="font-size: 13.3333px;">From </span><span style="font-size: 13.3333px; font-style: italic;">The Lewiston Tribune</span>
<div style="font-size: 13.3333px;">Lewiston, Idaho</div>

<div style="font-size: 13.3333px;">Friday, July 24, 2020</div>

<div style="font-size: 13.3333px;"><br>
</div>

<div>
<div><span style="font-weight: bold;"><font size="3">Belknap Oversaw Golden Era At Idaho</font></span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px; font-weight: bold; font-style: italic;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px; font-weight: bold; font-style: italic;">Former AD, who died last week in Moscow, made one shrewd hire after another</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div>
<div class="envelope" align="left" style="float: none;"><img src="cid:v75Puez2FYrE56Vy2qEg" width="600" id="TIE.740760" style="margin: 5px; vertical-align: middle;" alt="7-25-20 Belknap.jpg" class="AOLInlineImage" title="7-25-20 Belknap.jpg"></div>

<div></div>
</div>

<div><font size="1">Bill Belknap was the athletic director at the University of Idaho for 10 years starting in 1978. He died July 17 from congestive heart failure.</font><br>
</div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">By Dale Grummert</span></div>

<div><br>
</div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">For the football coaches who thrived under athletic director Bill Belknap’s leadership at the University of Idaho, the most relevant aspect of his bio might have been the decade he’d spent walking in their shoes, as an assistant at the University of Arizona. He knew what they needed to succeed.</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">For retired men’s basketball coach Don Monson, the first thing that comes to mind about Belknap’s background is his eight years in the military, including four as a student at West Point.</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">“He was very efficient, precise and organized,” Monson said by phone Thursday from his home in Spokane. “And always on top of the coaching as it was progressing.”</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">Belknap, who oversaw a golden era of Idaho sports during a 10-year tenure as AD starting in 1978, died July 17 after a battle with congestive heart failure. He was 81.</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">“It’s an amazing legacy that he had there,” said former Idaho sports information director Dave Cook, who now holds the same position at Eastern Washington. “It was pretty phenomenal what he was able to accomplish.”</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">In retrospect, Belknap’s first triumph at Idaho came during his rookie year when he hired Monson, a former Vandal player who’d spent only two seasons coaching at the college level. Taking the reins of a program coming off a 4-22 season, Monson fashioned a turnaround within two years and led the Vandals to back-to-back Big Sky Conference titles and a Sweet 16 appearance in 1982.</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">By that time, Belknap had handed the Idaho football program to a young Dennis Erickson, who needed less time to spark a resurgence, going 32-15 in four seasons and twice making the NCAA Division I-AA playoffs. Belknap also hired Erickson’s successor, Keith Gilbertson, who went 28-9 in three seasons.</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">The Idaho women’s basketball team was seeing similar success, first under Tara VanDerveer, who’d been hired by Belknap’s predecessor, Leon Green, and joined the school the same year Belknap did. When she left after two seasons, Belknap handed the keys to Pat Dobratz, who went 142-39 in six seasons.</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">“Great hire,” Monson said.</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">The Vandal men’s basketball program regressed after Monson’s departure in 1983, but enjoyed another boom time starting with Belknap’s hiring of Tim Floyd in 1987.</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">By the time Cook arrived at Idaho in the mid-1980s, Belknap’s department was a model of efficiency, he said.</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">“Between him and (assistant AD) Wayne Anderson, everything was well-organized, and they were just incredible mentors for me,” Cook said. “They’d been around a long time and they knew what they were doing. In college athletics, there’s so much turnover at so many positions. When you have somebody there that many years, it makes a big difference.”</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">Originally from Pennsylvania, Belknap was an assistant football coach at Arizona for 10 years while pursuing a master’s degree, and he served as an associate AD for three years at that school before landing the Idaho job. He later became commissioner of the Southland Conference and spent six years as AD at Wichita State.</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">Former Idaho track and field coach Mike Keller agrees with Monson that Belknap brought to athletic administration lessons from the military, which probably honed his judge of character and his communication skills.</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;"><br>
</span></div>

<div><span style="font-size: 13.3333px;">“He was a guy you could talk to,” Keller said. “I lost track of how many ADs I had — I probably had more than anybody over 25 years. Some of them, I can’t even remember their names. But of all the ADs I had, he and Leon Green were the easiest to deal with, because they were good listeners.”</span></div>
</div>

<div style="font-size: 13.3333px;"><br>
</div>
</div>